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Le compositeur / arrangeur de jazz
Le compositeur
A côté de son parcours en tant que pianiste de jazz, Michel Herr a, dès le début de sa carrière, montré de l'intérêt pour l'écriture. Il a ainsi composé sa propre musique, d'abord pour ses premiers groupes, comme Solis Lacus et son trio et ensuite pour son quintette, son nonette ("Life Lines"), son quintette + quatuor à cordes, etc...Cela l'a amené à écrire pour des ensembles de tous formats, jusqu'au big band et au-delà.

Il a eu l'occasion, au fil des années, d'écrire pour divers solistes et orchestres européens, ainsi que pour la radio et la TV, ce qui lui a valu une solide réputation internationale en tant que compositeur et arrangeur.

Sa première expérience d'écriture pour big band remonte à la fin des années 70, lorsque le chef d'orchestre Etienne Verschueren l'invite à écrire pour et à diriger le BRT Jazzorkest (big band de la radio flamande).

Par la suite, il a été co-leader, directeur musical et principal compositeur d'Act Big Band, un orchestre rassemblant la crème des jazzmen belges, s'est produit dans de nombreux concerts et festivals et a enregistré plusieurs albums (LP "Act Big Band", CD "Extremes", avec Joe Lovano et John Ruocco).

Il fut compositeur/arrangeur pour des projets comme Steve Houben + Strings (LP/CD), le North Sea Jazz Tentet, etc... En 1984, Toots Thielemans et un grand orchestre dirigé par Rogier Van Otterlo jouent son oeuvre "Thinking of You" lors d'un festival à Anvers.

En 1988, sa composition "Labyrinthe" obtient le Premier Prix au Concours International de Composition de Thèmes de Jazz de Monaco, une distinction qui était, avant lui, allée à Martial Solal et Peter Herbolzheimer.

En 1993, il écrit la bande originale très jazz du film "Just Friends", de Marc-Henri Wajnberg (nombreux prix), une musique sur laquelle on peut l'entendre entre autres avec Archie Shepp.

A l'occasion du concert organisé pour le 70ème anniversaire de Toots Thielemans à Bruxelles, il était l'un des trois compositeurs/arrangeurs à diriger le big band ce soir là. Les deux autres étaient... Quincy Jones et Peter Herbolzheimer.

Sa composition "Unexpected Encounters", commandée et enregistrée par la télévision BRTN en 1995, présente le Michel Herr European Quintet + un quatuor à cordes.

En 1996, il compose sa "Celebration Suite", dont il dirige la première exécution avec le Brussels Jazz Orchestra et qu'il dirige à nouveau lorsqu'en 99, l'orchestre l'enregistre sur disque (CD The September Sessions).

En 1998, Michel Herr a écrit pour Act Big Band "Les Intermittences du coeur", une oeuvre dédiée à Marcel Proust. Elle a été créée lors du festival "Jazz à Liège" (radio RTBF). Act Big Band est par ailleurs élu Meilleur big band dans le référendum organisé par les radios RTBF et VRT, tant chez les critiques que les auditeurs. La même année, dans le référendum des critiques de la presse francophone belge, Michel Herr est élevé au Hall Of Fame pour l'ensemble de sa carrière et dans le référendum organisé par les radios RTBF et VRT, il est aussi élu meilleur compositeur et meilleur arrangeur de Belgique.

A l'occasion de l'ouverture du complexe culturel Flagey dans les bâtiments rénovés de l'ancienne radio/tv belge, à Bruxelles, il reçoit commande d'une oeuvre pour le Brussels Jazz Orchestra. La suite qu'il compose, intitulée "Flagey, a New Era", est créée le 30/9/2002, avec Toots Thielemans en soliste et Michel dirigeant l'orchestre.

En février 2003, le WDR Big Band invite Michel à diriger et enregistrer près de deux heures de ses propres compositions. Un enregistrement est réalisé en studio par la radio WDR, et un concert, lui aussi enregistré par la WDR, reçoit un accueil enthousiaste au Stadtgarten, à Cologne (Allemagne).

Il forme un nonette, "Life Lines". En 2005, il est l'invité d'honneur de la soirée des "Django d'Or", Trophées belges du jazz, et y présente ses compositions, à la tête d'un tentette rassemblant quelques pointures du jazz belge : Bert Joris, Steve Houben, Fabrice Alleman, Phil Abraham, Chris Joris, Jacques Pirotton, Sam Gerstmans, Dré Pallemaerts (diffusion en télé).
Depuis, ce groupe s'est produit dans divers concerts et festivals, et en 2008, il enregistre en tentette la composition "Tolerance" pour un cd commandé par le Comité Olympique Belge et intitulé "JazzOlympics".

En mai 2007, il enregistre avec le Brussels Jazz Orchestra un double album constitué de ses compositions pour big band (sorti en février 2008 sur le label De Werf).

En 2008, il compose pour sextette (e.a. avec Steve Houben) "A hip taxi", spécialement écrit pour l'émission télé "Hep taxi" (RTBF tv).

En 2009, il écrit "Last minute blues" pour le cd "Bad influence" du trompettiste Gino Lattuca, avec le guitariste Philip Catherine.

Début 2010, il compose "Bridges", pour le quartette du saxophoniste Fabrice Alleman et l'orchestre de chambre "La Chapelle Musicale de Tournai".

En 2011, il écrit "For a Smile", une composition pour le Brussels Jazz Orchestra dans le cadre de son projet "Graphicology" (Jazz et bande dessinée).

Les compositions de Michel Herr ont été enregistrées et/ou jouées entre autres par des solistes comme Joe Lovano, Tom Harrell, Judy Niemack, Fred Hersch, Kenny Barron, Ali Ryerson, Bill Frisell, Archie Shepp, Toots Thielemans, Philip Catherine, Ivan Paduart etc...

Pour plus d'infos, consulter une
liste des compositions de jazz de Michel Herr.

L'arrangeur


Photo © Jos L. Knaepen
Depuis ses débuts, Michel Herr a par ailleurs signé des centaines d’arrangements de jazz pour de multiples ensembles (des petites formations aux big bands, cordes, petits et grands ensembles) et dans les contextes les plus divers.

Quelques exemples : de nombreuses petites formations , l'ensemble à 5 saxophones "Saxo 1000", pour lequel il a écrit des arrangements sur des thèmes de René Thomas et Bobby Jaspar (LP), le BRT Jazzorkest, le Claude Lombard double vocal quartet, le Jean-Pierre Gebler Belgian All Stars (nonettte), Steve Houben & the Real Sax Section, divers arrangements pour Toots Thielemans, Philip Catherine, des orchestres de chambres, choeurs, des chanteuses etc....
Ses arrangements pour big band de "Bluesette" de Toots Thielemans, "Ana Maria" de Wayne Shorter, ont été joués et enregistrés par ACT big band, le WDR big band, etc...

En 2004, il arrange la composition de Fabrice Alleman "Between You and me", pour quintette et quatuor à cordes, enregistrée sur l'album "Sides of Life" du saxophoniste.

Il arrange aussi pour quartette et cordes deux morceaux d'Ivan Paduart, joués et enregistrés par le pianiste avec Richard Galliano à l'accordéon et l'Ensemble Musiques Nouvelles sur l'album Douces Illusions (2004).

En 2005, il écrit et enregistre les arrangements pour cordes pour le CD du chanteur/auteur/compositeur et vibraphoniste Guy Cabay "On the Jazz side of my street" (Igloo).

En 2006, il écrit un arrangement pour cordes pour l'accordéoniste Tuur Florizoone (pour des concerts en Colombie) etc...

En 2007, pour le CD "Changing faces" du chanteur David Linx avec le Brussels Jazz Orchestra, il signe et enregistre une suite sur "Black Crow" de Joni Mitchell.
La même année, il écrit un arrangement sur la composition "Waterfalls" d'Ivan Paduart, pour la chanteuse hollandaise Fay Claassen et le fameux "Metropole Orchestra", un grand orchestre hollandais (big band + cordes, bois, etc...) qui, depuis des décennies, est connu pour inviter la crème mondiale des arrangeurs.

En 2008, Michel Herr arrange une chanson pour le chanteur David Linx et le Brussels Jazz Orchestra pour un CD commandé par le Comité Olympique Belge et intitulé "JazzOlympics".

Le succès de la première collaboration en 2007 avec le Metropole Orchestra l'amène à écrire 5 autres arrangements en 2008 pour cet ensemble sur la musique du pianiste Ivan Paduart, avec la chanteuse Fay Claassen (NL), le saxophoniste américain Bob Malach et Jim McNeely (USA) à la direction d'orchestre. Tous les morceaux sont joués avec grand succès lors d'un concert unique à Bruxelles, concert enregistré par les radios hollandaises (NPS) et belge (VRT) et par la télé belge VRT. Sur YouTube, écoutez Waterfalls, Another lifetime and Life as it is.

En 2009, il est le directeur musical et l'arrangeur pour le cd d'hommage à Paolo Radoni, intitulé "Radoni's Tribe : Let me hear a simple song", qui reçoit en 2010 un "Octave de la Musique" dans la catégorie jazz.

En 2010, il écrit les arrangements pour un projet rassemblant le quartette du saxophoniste Fabrice Alleman et l'orchestre de chambre "La Chapelle Musicale de Tournai".
La même année, dans le cadre du festival Saint-Jazz-ten-Noode (Bruxelles), Michel Herr dirige 25 musiciens de la jeune génération du jazz belge, qui jouaient ses arrangements sur une sélection de morceaux de jazzmen belges de la génération précédente (Philip Catherine, Steve Houben, Phil Abraham, Marc Moulin, Diederik Wissels, Jean-Pierre Catoul, Paolo Radoni, Peter Hertmans, Pierre Van Dormael etc ... et lui-même).
Il a écrit aussi des arrangements pour big band pour divers solistes, tels le tromboniste Phil Abraham, le saxophoniste Robert Jeanne et le Belgium Jazz Big Band, des arrangements pour Philip Catherine, Daniel Romeo (cordes), etc...

En 2011, il écrit 13 arrangements pour le projet "Colors of time", sur des compositions du pianiste et compositeur suisse Thierry Lang, pour David Linx (chant), 4 musiciens de jazz, choeur (L'Accroche -Choeur) et les cordes de l'Orchestre de Chambre Fribourgeois. La création en mai 2012 à Fribourg (CH) a connu succès retentissant. Un album est sorti en 2013.

Toujours en 2012, il écrit plusieurs arrangements pour un projet du saxophoniste Fabrice Alleman, qui s'entoure d'un quartette international composé de Fred Favarel (gt), Reggie Washington (basse), Minino Garay (perc.) et d'un quatuor à cordes.

En 2013, il écrit des arrangements pour big band (pour des solistes comme e.a. le tromboniste Phil Abraham), pour cordes : pour le saxophoniste Steve Houben, pour le trompettiste Sam Vloemans et le Walter Boeykens Ensemble, des arrangements pour orchestre pour le saxophoniste Fabrice Alleman et le Philharmonique de Hanoi (Vietnam), etc...

En 2014, il crée des arrangements pour Steve Houben (sax), Julie Mossay (soprano classique), le trio de Nathalie Loriers et l'Orchestre Royal de Chambre de Wallonie (cordes) dans un programme intitulé "An American Songbook".
Dans le cadre de l'année Sax, il écrit des arrangements pour une section de 5 saxes et le trio de Nathalie Loriers : "Michel Herr et Steve Houben présentent the Real Sax Section".

En 2015, il écrit plusieurs arrangements pour le guitariste Philip Catherine et l'Orchestre Royal de Chambre de Wallonie (dirigé par Frank Braley).
Il écrit une nouvelle version de "Colors of Time" (Thierry Lang/David Linx), 13 arrangements pour 5 jazzmen et orchestre de chambre (cordes, bois et cors).

En 2016, il écrit à nouveau des arrangements pour cordes pour le guitariste Philip Catherine, pour le saxophoniste/flutiste Steve Houben, pour le saxophoniste Fabrice Alleman + orchestre de chambre, quelques arrangements pour big band sur ses propres compositions etc...

Les compositions et arrangements pour grands ensembles (big bands, orchestres, etc...) de Michel Herr ont été joués et/ou enregistrés par :

  • le WDR Big Band (D)
  • le NDR Big Band (D)
  • le HR Big Band (D)
  • le BRT Jazzorkest (B)
  • Act Big Band (B)
  • le Brussels Jazz Orchestra (B)
  • le Belgium Jazz Big Band (B)
  • le Bravo Big Band (B)
  • l'Eurojazz Orchestra
  • le Big Band de la Radio/Tv slovène
  • le Metropole Orchestra (NL)
  • Des big bands du monde entier : en France, au Japon, en Suisse, en Italie, en Grande-Bretagne, etc...
  • l'Orchestre National de Belgique (ONB/B)
  • le Limburg Sinfonie Orkest (NL)
  • Le Philharmonique de Hanoi (Vietnam)
  • divers autres grands orchestres (à Vienne/A, Palerme/I, Colombie etc...)
  • des ensembles de musique de chambre comme I Fiamminghi, Prima La Musica, l'Ensemble Musiques Nouvelles, Piacevole, Soledad, la Chapelle Musicale de Tournai, l'Orchestre à cordes du Festival Musiq3, le Walter Boeykens Ensemble (B), l'Orchestre de Chambre Fribourgeois (CH), l'Orchestre Royal de Chambre de Wallonie, l'Orchestre de Chambre de Liège (B) etc...
  • etc...
Un exemple parmi beaucoup d'autres, cette vidéo sur Youtube, qui permet d'entendre "Waterfalls" (Ivan Paduart/arr. Michel Herr) avec Ivan Paduart (p), le Metropole Orchestra dirigé par Jim McNeely, Bob Malach (sax) & Fay Claassen (voc.)


Enfin, dans d'autres sphères musicales et de manière occasionnelle, il est amené à écrire des arrangements pour cordes pour des albums de chanteurs : chanson française, pour " le chanteur Brice ("L'album de Brice"", sorti en France sur Polydor/Universal en 2007), new age pour Fox and Crows, pop/funk/soul pour Mona Murray, N8n, ainsi que pour une compilation de standards internationaux produite par Reader's Digest, etc...
Il a enregistré avec le guitariste acoustique Francis Goya et avec son propre trio une série d'arrangements de versions instrumentales de chansons de Jacques Brel.
Il a aussi écrit et enregistré des arrangements pour quatuor à cordes pour le bassiste funk Daniel Romeo.
Il a arrangé une composition du bandonéoniste Manu Comté & B' Strings, inspirée d'Astor Piazzola, avec le guitariste du maître, Tomás Gubitsch, et un quintette de cordes.

Michel Herr a écrit également de nombreuses musiques pour la télévision, le cinéma et divers médias. Plus de détails ici.