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Notes of life

Michel Herr

Tracks :

1. Le coeur à l'endroit (M. Herr)
2. Distant echoes (M. Herr)
3.
The out side in (M. Herr)
4.
Notes of life (M. Herr) (in memory of Jacques Pelzer)
5. Strange ideas (M. Herr)
6. Blank page (M. Herr)
7. Tape or glue ? (M. Herr)
8. Beauty where it is (M. Herr)

Musicians :

Michel Herr - piano
Wolfgang Engstfeld - tenor sax
Bert Joris - trumpet, flugelhorn
Riccardo Del Fra - double bass
Dré Pallemaerts - drums

Recorded at Jet studio, Brussels. Released in 1998. CD (Igloo IGL 142).

This album features the Michel Herr European Quintet.

See also the
photo galleries of the Michel Herr European Quintet.

This album is available for purchase a.o. on the
Igloo web site.

From the liner notes of the CD :

I have known the musicians who appear on this album for several years. I have had the opportunity to play with each of them, separately, in various contexts and various places in Europe and elsewhere, and I always have been impressed by their understanding of my music, by the new extensions they were able to give to it, as well as by the depth, the creativity and the emotion that make up their own art. The idea came to me to build something upon these affinities, to bring together these very special individuals and form this quintet to present some of my recent compositions.
Michel Herr.

Extrait du livret du CD :

Les musiciens dont j'ai voulu m'entourer pour ce disque, je les connais depuis quelques années déjà J'ai eu l'occasion de jouer avec chacun d'eux, dans diverses formules, aux quatre coins d'Europe et d'ailleurs, et j'ai toujours été touché par la profondeur, l'inventivité et l'émotion qui habitent leur art, ainsi que par la compréhension sensible qu'ils avaient de ma musique, et les prolongements créatifs et expressifs qu'ils étaient en mesure de lui donner. L'idée m'est venue de construire quelque chose sur ces affinités, de les faire se rencontrer en formant ce quintette, pour présenter quelques-unes de mes récentes compositions.
Michel Herr


The press / La presse

"Since the release of the award winning "Intuitions" in '89 we have been waiting for Michel to come forward with a new album, as a leader.
The long wait paid handsomely. Notes of Life, the piece that gave the album its title was composed in memory of the late Jacques Pelzer. Michel plays with his European 5tet, a team that has been interacting for many years and features some of the best European musicians, who do full justice to the music. In fact, when writing the music, Michel Herr knew his 5tet will play it and wrote his themes having in mind each of them, his style and way of playing, and leaving enough freedom for their outstanding talent.
Each time I listen to this album, in my opinion one of the most beautiful productions of '98, I remember why I so much love jazz music."

(Ilan Oz, Jazz in Belgium)

"Here he is again, at the head of what he calls his European Quintet, for a CD offering eight new lovingly sculpted themes, highly structured but nonetheless open to improvisaiton. Although an excellent pianist, Herr never puts himself in the foreground, and emphasizes communitarian discourse. One feels that he is above all an organizer, concerned, as the marvelous arranger that he is, to get the best out of his compositions by soliciting the total involvement of his bandmates. Listen to the intertwining of instruments on "Notes of Life" or on the magnificent "Blank Page" ! The musicians move undemonstratively in the most perfect elegance, like a catamaran with the crew bound together, carried by a long peaceful wave to the end of its run.
This CD is cheerful from start to finish, sometimes with hints of swing and often tinged with nostalgia, like the old, yellowed photos, such as those on the cover, that preserve memories of carefree times when all the rest has been forgotten. Intuitions got noticed 10 years ago; Notes of Life is also noteworthy."

(Pierre Dulieu, webzine "Le Jazz", France)

"Michel est ici au sommet de son art et de sa maîtrise pianistique. Et si le tout dégage une formidable énergie, celle-ci peut à l'occasion laisser place à la nuance et au raffinement...Voilà qui témoigne en tout cas de la belle santé comme du haut niveau du jazz européen."
(Francis Chenot, Une autre Chanson no 74, '98)
"...un son d'ensemble et une cohésion irréprochables...Un rapport pianiste/souffleurs original, où Herr encadre ceux-ci de lignes serpentines remarquées, une manière de rester très présent même à l'accompagnement, sans cependant tirer la couverture à soi. Des sidemen de premier plan... Bert Joris est aussi impérial à la trompette qu'au bugle, Engstfeld a le ténor chaud et puissant, et Pallemaerts/Del Fra entretiennent un flux rythmique varié dans ses figures. Herr a composé avec ce sens de la logique qui le caractérise, tout en mettant en avant le côté mélodique des thèmes; ou comment réconcilier la tête et le coeur. On en retiendra d'une manière toute subjective Notes of Life, la magnifique ballade en hommage à Jacques Pelzer ou encore Le Coeur à l'endroit".
(Bernard Legros, J@zz@round n° 17, Nov. '98)

" Michel Herr -pianiste, compositeur- en quintette sur huit thèmes où la musicalité, le goût de la mélodie disputent la vedette au swing et au sens de l'espace, voilà qui ne se refuse pas. Des voicings et du toucher du maître, de la sonorité de Joris, du phrasé d'Engstfeld, de la rondeur de Del Fra, de la finesse de Pallemaerts, on ne sait trop que louer le plus ici, et on louera donc tout sans discrimination."
(Thierry Quénum, Jazz Magazine, 06/99)

"Michel Herr, le pianiste de jazz par excellence...Un album qui confirme ses qualités achevées de musicien, compositeur et arrangeur, tout en démontrant sa capacité de renouvellement...
Le contrebassiste Riccardo Del Fra, auteur d'un solo de toute beauté, d'une rare musicalité sur la plage titulaire...
La densité de l'oeuvre... pas de moment faible, chaque solo paraît intense, recueilli, alors même que le répertoire composé d'originaux est dominé par les ballades. Même la bossa "Strange Ideas" chaloupe en demi-teinte. "Jazz caresse" donc, mais pas nonchalant, qui permet d'apprécier la rigueur et la précision de Michel Herr, compositeur, arrangeur et soliste.
L'équilibre de l'écriture trouve son prolongement dans les orchestrations d'une grande clarté qui incitent les solistes à s'en tenir à l'essentiel. Dans ce contexte, tout excès de notes ou d'emphase deviendrait une criante faute de goût...
Ce CD est un fruit mûr, une oeuvre où les talents sont vraiment mis en commun, au service d'un ensemble à la fois ouvert et intimiste, riche et épuré, capiteux et exigeant.

(André Joassin, Le Soir, 18/1/99).

"Huit compositions personnelles du leader, toutes plus réussies les unes que les autres, avec une mention spéciale à la très belle ballade qui donne son nom au disque, écrite en hommage à l'un de nos géants du jazz : Jacques Pelzer. Des arrangements et un travail de groupe exemplaires. Des parties de piano fluides ou mieux, limpides.
Un lyrisme élégant à certains moments... et du swing à d'autres.
Sans oublier, côté technique, un son riche et bien aéré et une présence étonnante de tous les instruments.
Mais tout cela, ce n'est finalement que la partie visible de l'iceberg. Parce que ce qui vibre sous la surface est impossible à raconter avec des mots : c'est avec les oreilles qu'il vous faudra en saisir la subtile harmonie...il y a de fortes chances pour que cette musique-là prenne en votre jardin secret comme une greffe salutaire."

(Pierre Dulieu, critique jazz, site Internet, '98)

"Cette oeuvre tant attendue est devenue indispensable ! Elle est à la fois l'aboutissement d'un grand compositeur (Herr), le témoignage d'un eurojazz généreux...Vous me permettrez de ne rien isoler de cet "octopus" parfait, sauf peut-être "Notes of Life" en mémoire de Jacques-the-Hipster (Pelzer) parce que chez nous, Madame, on a des tendresses aussi ! Michel Herr nous a apporté des bonbons et nous, nous nous fendons d'un bouquet de fleurs...sans épines !"
(Jean-Marie Hacquier, Jazz Hot 6/99)

"Le mariage de la sonorité de Joris et d'Engstfeld évoque l'onctuosité de la crème anglaise. De vieilles complicités sont à l'oeuvre au sein de cet all stars européen. Tantˆt pour retenir notre attention sur un répertoire efficace, arrangé avec goût. Tantôt pour magnifier une écriture qui sait se faire soudain intense, notamment au détour de Blank Page, tantôt pour se lâcher totalement, comme dans Tape or Glue."
(Frank Bergerot, Jazzman, '99)

"Un musicien incontournable...Le CD : un son marqué du sceau de son leader...Thème donnant son titre à l'album, "Notes of Life" est dédié au grand saxophoniste belge Jacques Pelzer : ballade superbe, cette composition fait partie de ces pièces dont l'écoute provoque des frissons instantanés. L'ensemble de l'album privilégie d'ailleurs les climats intérieurs plus que les effluves tapageurs ou les effets rabâchés : par-delà une structure traditionnelle, Michel Herr développe une musique toute personnelle et profondément riche."
(Jean-Pierre Goffin, Vers l'Avenir, 3/3/99)

"Michel Herr is een gerespecteerd pianist in ons land. De Franstalige Belg is ook een fijnzinnig componist en arrangeur. Zijn eigen kwintet is samengesteld uit enkele van de beste Europese muzikanten...De stukken van Herr zijn steeds voorbeeldig van constructie en onberispelijk afgewerkt, gratieus en luchtig...de twee blazers, die met hun voorbeeldige sonoriteit kleur geven aan dit nieuwe materiaal. Engstfeld met zijn donkere fluwelen toon, en Joris met zijn hemelse trompet- en bugelsound...Het solowerk van Bert Joris (bij voorbeeld in "Le coeur à l'endroit") is subliem."
(Luc De Baets, Het Nieuwsblad, Nov. 98)