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Positive

Michel Herr

Music for sextet and string quartet

Tracks :

1. The right choices ? (M. Herr)
2. Pages and chapters (M. Herr)
3. Unexpected encounters (M. Herr)
4. The positive side (M. Herr)
5. I think of you (M. Herr / Lyrics : Judy Niemack) (based on "Thinking of you")
6. Modules (M. Herr)
7. Chemistry and mystery (M. Herr)
8. String positive (M. Herr)
9. Second look (M. Herr)

Musicians :

Bert Joris - trumpet, flugelhorn
Paul Heller - tenor sax
Peter Hertmans - guitar
Nathalie Loriers - piano
Sam Gerstmans - double bass
Dré Pallemaerts - drums
Guest : Tutu Puoane - vocals (on "I think of you")
+ string quartet :
Benoît Leseure - 1st violin
Pierre Heneaux - 2nd violin
Jean-François Durdu - viola
Merryl Havard - cello

Compositions, arrangements and musical supervision by Michel Herr.

Recorded Nov. 8, 9 & 10, 2018, at Dada studio, Brussels. Released on October 4, 2019. CD (Igloo IGL 308).
Released in France on December 6, 2019, distribution : Socadisc.

See also the
photos of the recording session.

This album is available for purchase a.o. on the
Igloo web site.

More info on the Michel Herr Positive Tentet here : English | French.

From the liner notes of the CD :
"Since I have in recent years refocused my musical activities on writing (compositions and arrangements), I had the opportunity to initiate numerous projects, most of them in a jazz context : big band, nonet, sax section, strings, chamber, choir, symphony orchestra, etc... Several of them have not been recorded. This album partly remedies this situation.
This project especially illustrates my deep attachment to well crafted melodic lines, refined harmonies and nice grooves. An approach which contributes to give the music an organic, emotional and accessible character.
What I did here is submitting musical material to creative musicians. After that, they told their own story, with their own voice.
Needless to say that I love combining the spontaneity of a jazz ensemble with the magic of strings, which have an important and active role here. It results in a fascinating dialog.
I hope that this facet of my work will take you on an enjoyable journey.
"Positive", the title of this album, refers to the attitude I decided to adopt in the face of the pitfalls of life. It also alludes to the huge positive impact of music (and art in general) on the human being and on society.
Thanks to all the talented musicians who injected so much life into my compositions.
A special thank you to Peter Hertmans, who encouraged me to record this project and provided substantial help during the recording and the editing sessions."

Michel Herr.

Extrait des textes du CD :
"Depuis quelques années, j'ai recentré mes activités musicales sur l'écriture (compositions et arrangements). J'ai ainsi eu l'occasion d'initier de nombreux projets, la plupart dans un contexte jazz : big band, nonette, section de saxophones, cordes, orchestre de chambre, choeur, orchestre symphonique, etc...
Plusieurs d'entre eux n'ont pas été enregistrés. Cet album remédie partiellement à cette lacune.
Il illustre particulièrement mon attachement à des mélodies ciselées, des harmonies raffinées et des grooves chaleureux. Une approche qui contribue à donner à la musique un caractère organique, émotionnel et réellement accessible.
Ce que j'ai fait ici, c'est soumettre de la matière à des musiciens créatifs. Ensuite, ils se la sont appropriée pour raconter leur propre histoire.
J'ai toujours aimé combiner la spontanéité d'un ensemble de jazz avec la magie des cordes, qui ont ici un rôle de partenaire à part entière. Le dialogue qui en résulte est fascinant.
J'espère que cette facette de mon travail vous parlera.
"Positive", le titre de l'album, fait référence à l'attitude que j'essaie d'adopter face aux écueils de la vie. Il est aussi un rappel, si besoin en était, de l'impact positif considérable que la musique (et l'art en général) peut avoir sur l'être humain et la société.
Merci à tous les musiciens talentueux qui ont insufflé tant de vie dans mes compositions.
Et un merci particulier à Peter Hertmans, qui m'a encouragé à enregistrer ce projet et y a apporté une aide substantielle.

Michel Herr.

Video teaser

On YouTube, watch some images from the recording session

The Press / La presse

IN ENGLISH

"Michel Herr is delivering another masterpiece, combining his composing/arranging skills with the talents of great improvisers, and a string quartet. "
Philippe Baron, radio host on RTBF radio (B)

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EN FRANÇAIS

"Michel Herr, maître arrangeur
Un quatuor à cordes, six jazzmen et un compositeur-arrangeur : le "Positive Tentet" fait sonner la musique de Michel Herr à merveille.
Michel Herr mêle sur son nouveau projet l'énergie du jazz et la magie d'un quatuor à cordes.
Positive est son premier projet personnel depuis des lustres, et c'est une petite merveille. Le résultat est à l'image du concepteur : élégance, groove, chaleur, émotion. Autant d'idées qui passent par la tête à l'écoute de ces neuf perles. Un disque qui confirme la place de Michel Herr parmi la fine fleur des compositeurs/arrangeurs européens. "

Jean-Pierre Goffin, l'Avenir (B). Lire aussi l'interview complète.

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"Michel Herr a déjà enregistré une centaine d'albums. Avec ce Positive , il parvient encore à nous surprendre. Le voici à la tête d'un tentet, et pas n'importe lequel, pour écrire et offrir une musique qui mêle sextet de jazz et quatuor à cordes. "J'ai des affinités pour cette combinaison. Ça correspond bien à ma musique", nous disait-il dans le MAD du 31 juillet. "En fait, c'est une rencontre très naturelle. La musique classique est une source d'inspiration, mais je reste un jazzman, je tiens beaucoup à la liberté des musiciens." Et quels musiciens ! ... Ce disque est intensément classe. C'est raffiné, chaleureux, contrasté. Avec ses compositions et ses arrangements, Michel Herr nous donne des ambiances sonores formidables, des grooves enjoués, des sourires et des émotions..."
Jean-Claude Vantroyen, Le Soir/Mad.

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"Michel Herr est un musicien complet... Pour ce Positive Tentet, il a rassemblé neuf de ses plus belles compositions et a rassemblé une équipe de rêve. Tout au long des neuf plages, on retrouve toute la qualité d'écriture du Bruxellois, son amour des mélodies qui permanent longtemps dans l'oreille ... Chaque composition est l'occasion de beaux échanges entre le bugle à la sonorité suave ou la trompette limpide de Bert Joris, le ténor incisif de Paul Heller, la guitare à la sonorité lumineuse de Peter Hertmans et le piano lyrique de Nathalie Loriers.
Michel Herr dirige ses cordes avec subtilité : elles offrent un écrin de choix aux échanges entre solistes et la rythmique est constamment présente. Une parfaite illustration de la qualité d'écriture et d'orchestration de Michel Herr, de son sens de l'équilibre entre musiciens."

Claude Loxhay, Jazzaroundmag et Jazzhalo.be (B).

Lire aussi, réalisée également par Claude Loxhay, une interview intitulée "Michel Herr : Positive attitude".

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"...un jazz supérieur apte à nous faire passer l'hiver, un jus énergétique, de rythmes festifs, de brassage d'humeurs.
Composant, arrangeant, produisant les neuf morceaux d'un opus où l'on retrouve une autre référence pianistique belge - Nathalie Loriers - et un vaste spectre fourni par des guitares acides et le sax ténor obsédant. Avec même une Sud-Africaine, ..., Tutu Puoane, impressionnante sur le titre "I Think Of You".
...un quatuor; autant de caresses des cordes, comme un pont naturel entre jazz et classique...
Herr : "Parce que, finalement, la musique sert d'abord à raconter des histoires..."
Les instrumentistes bénéficient d'un espace qui leur permet l'impro et la touche personnelle."

Philippe Cornet, Le Vif (B).
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"C'est à un travail de composition et d'arrangement très sophistiqué que s'est livré Michel Herr sur le mode du "Positive"... Réussissant l'agrégation d'un sextette de jazz et d'un quatuor à cordes, Michel Herr en tire le meilleur parti, de façon très imagée. Cinéma ou comédie musicale, il y a quelque chose de Lalo Schifrin, John Barry, voire Michel Legrand dans cette musique, avec tout l'enchaînement positif que cela suppose. Mission non pas impossible : accomplie.
Dominique Simonet, La Libre (B).