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Biographie
Né à Bruxelles le 16 février 1949, Michel Herr est actif en tant que pianiste, compositeur et arrangeur depuis les années 70, essentiellement sur la scène du jazz, mais aussi dans l'écriture de musiques de films et de médias.

En tant que pianiste de jazz, il a eu l'occasion de jouer avec une liste impressionnante de musiciens de jazz très connus :
  • des Américains comme Joe Lovano, Joe Henderson, Chet Baker, Archie Shepp, Charlie Mariano, Pepper Adams, Johnny Griffin, Slide Hampton, Lee Konitz, Bill Frisell, Charlie Rouse, Art Farmer, Steve Grossman, Judy Niemack, Lew Tabackin, John Abercrombie, etc...
  • des Européens comme Palle Mikkelborg, Paolo Fresu, Daniel Humair, J-F Jenny-Clarke, Aldo Romano, Palle Danielsson, Arild Andersen, Norma Winstone, Richard Galliano, Riccardo Del Fra, François Jeanneau..., etc
  • et bien sûr, la crème des musiciens belges : Philip Catherine, Steve Houben, Bert Joris, Phil Abraham, Fabrice Alleman, Richard Rousselet, Jean-Pierre Catoul, Peter Hertmans, Bruno Castellucci, ACT Big Band etc...


Depuis 84 et pendant de nombreuses années, il a accompagné au piano et aux claviers l'harmoniciste Toots Thielemans. Il s'est produit avec lui dans le monde entier (Europe, USA, Japon, Afrique), dans les plus grands festivals (Northsea, Montreal, Antibes, Jazz Jamboree à Varsovie, Stockholm, Oslo, etc...); il a participé à de nombreuses émissions TV, disques, musiques de films, etc... Il a notamment tourné avec lui aux USA et au Japon, entre autres avec les bassistes Rufus Reid, Ray Drummond ou Riccardo Del Fra et les batteurs Adam Nussbaum ou Billy Hart.

Mais Michel Herr est bien plus qu'un accompagnateur très demandé : il a toujours été le leader de ses propres groupes, au sein desquels il présente ses nombreuses compositions.

En début de carrière, son groupe Solis Lacus, un orchestre de jazz fusion, fait forte impression, ainsi qu'un trio, acoustique, celui-là.

Avec le saxophoniste allemand Wolfgang Engstfeld, il a co-dirigé ensuite un quartette international qui incluait le batteur américain Leroy Lowe et vit se succéder divers contrebassistes : Palle Danielsson, Isla Eckinger, Riccardo Del Fra, Detlev Beier ou Hein Van De Geyn (plusieurs albums).

En trio, avec le bassiste hollandais Hein Van De Geyn et le batteur américain Leroy Lowe, il a enregistré le CD : Michel Herr "Intuitions", qui reçoit le Prix Sax 1989, attribué par les critiques de jazz belges au meilleur album de jazz belge de l'année. Ce CD a également obtenu "5 spots" dans la revue Jazz Hot.

Ces dernières années, Michel HERR a proposé plusieurs groupes (du trio au big band) :

  • Le Michel Herr European Quintet, avec Bert Joris, Wolfgang Engstfeld, Riccardo Del Fra et Dré Pallemaerts. Le premier album du quintette, "Notes Of Life" (Igloo) a reçu un accueil enthousiaste.

  • Michel Herr & Unexpected Encounters, un ensemble de 9 musiciens qui combine son quintette européen avec un quatuor à cordes.

  • Michel Herr & Life Lines, un nonette ou tentette qui présente ses compositions et arrangements, avec la crème des jazzmen belges : Steve Houben, Bert Joris ou Gino Lattuca, Fabrice Alleman, Phil Abraham, Marcus Bartelt, Jacques Pirotton, Sal La Rocca ou Sam Gerstmans et Bruno Castellucci.

Par ailleurs, Michel Herr a été associé pendant plusieurs années avec le saxophoniste Fabrice Alleman, notamment dans son quartette, un des groupes de jazz moderne les plus cotés en Belgique. Le groupe a reçu le Prix Nicolas Dor au festival Jazz à Liège en 1997 et l'album "Loop the Loop", dans le referendum des auditeurs des radios belges RTBF and VRT, a été élu Meilleur CD belge de l'année 1998.
Le deuxième album, "Sides of Life", a reçu un accueil tout aussi enthousiaste, et leur prestation (télévisée) au Festival "Jazz à Liège" en 2006 avec le trompettiste américain Randy Brecker en a été un des temps forts.

D'autres collaborations qui ont impliqué Michel Herr ces dernières années incluent entre autres celles avec le groupe de Jean-Pierre Catoul/Peter Hertmans, ACT Big Band (dont il fut le directeur musical et le principal compositeur), John Ruocco, Richard Rousselet et son Tribute to Miles, Phil Abraham avec le batteur Daniel Humair, Fabrice Alleman One Shot Band, A Train Sextet (Jean Warland), Gino Lattuca Quartet & Quintet, Félix Simtaine et Ten-Tamarre, Steve Houben, Erwin Vann's Worlds avec e.a. Norma Winstone & Eric Vloeimans, Fabien Degryse Jazz; il a aussi accompagné de solistes comme Eric Le Lann, Paolo Fresu, Sylvain Beuf, Judy Niemack etc...

En 2000, Michel Herr fut l'invité d'honneur des "Django d'Or" belges.
Et en 2005 à nouveau, on lui demande d'animer avec son tentette et ses compositions la soirée des Django d'Or belges (diffusée en télé).

En 2007, il écrit et enregistre une suite pour l'album du chanteur David Linx avec le Brussels Jazz Orchestra. Il signe aussi un arrangement sur la composition "Waterfalls" d'Ivan Paduart, pour la chanteuse hollandaise Fay Claassen et le fameux "Metropole Orchestra", un grand orchestre hollandais (big band + cordes, bois, etc...) qui, depuis des décennies, est connu pour inviter la crème mondiale des arrangeurs.

En mai 2007, il enregistre avec le Brussels Jazz Orchestra un double album constitué de ses compositions pour big band (sorti en février 2008 sur le label De Werf).

Ces dernières années, son activité s'est focalisée sur l'écriture, la composition et les arrangements.

En octobre 2010, il reçoit la "Muse" de la Sabam (la société belge des auteurs, compositeurs et éditeurs), pour l'ensemble de sa carrière et de son oeuvre.

Michel Herr a enregistré plus de 70 albums, comme leader ou avec Joe Lovano, Toots Thielemans, Bill Frisell, Archie Shepp, Philip Catherine, Tom Harrell, etc...

Ces dernières années, Michel a réorienté ses activités vers l'écriture (compositions et arrangements), et occasionnellement la direction d'orchestre et la production.

Les activités de Michel Herr en tant que compositeur et arrangeur sont tellement substantielles que des pages spéciales sont consacrées sur ce site à ses réalisations sur le plan de l'écriture :

  • - sur la scène du jazz
  • - dans le domaine de la musique de film et autres médias.

    Producteur

    A mentionner également, les activités de Michel Herr en qualité de producteur, directeur musical, chargé de la supervision musicale d'enregistrements et/ou du mixage, pour divers projets, en majorité dans la sphère du jazz :
    Un album du Brussels Jazz Orchestra avec Kenny Werner, Fapy Lafertin (Reader's Digest), Bart Quartier Quintet, Radonis' Tribe (Octave de la Musique), l'album Worlds du saxophoniste Erwin Vann, Panta Rhei (musiques du monde), diverses chanteuses, Lilith, the Belgians (Rock/blues), le Holland Big Band (NL), Philip Catherine String Project ("Echo Jazz Award" in 2016 an Allemagne), etc...


    Dessin Yves Budin

    Quelques-uns des musiciens avec lesquels Michel Herr a joué :

    Trompette : Chet Baker, Tom Harrell, Art Farmer, Benny Bailey, Randy Brecker, Howard Mcghee, Lew Soloff, Marvin "Hannibal" Peterson, Charles Tolliver, Dizzy Gillespie, Jon Eardley, Dusko Gojkovick, Claudio Roditi, Palle Mikkelborg, Eric Le Lann, Uli Beckerhoff, Manfred Schoof, Ack Van Rooyen, Gustavo Bergalli, Eric Vloeimans, Paolo Fresu, Stéphane Belmondo, Flavio Boltro, Bert Joris, Richard Rousselet, Gino Lattuca...

    Sax : Joe Henderson, Archie Shepp, Joe Lovano, Charlie Mariano, Pepper Adams, Johnny Griffin, Sal Nistico, Lee Konitz, Lew Tabackin, Charlie Rouse, Steve Grossman, Charles Mcpherson, J-R Monterose, Nathan Davis, Pete Yellin, Hal Singer, Robin Kenyatta, Bobby Jones, Lou Mcconnell, John Ruocco, Greg Badolato, Wolfgang Engstfeld, Tony Coe, François Jeanneau, Stan Sulzman, Gijs Hendriks, Sylvain Beuf, Ferdinand Povel, Bernt Rosengren, Olivier Peters, Paul Heller, Jacques Pelzer, Etienne Verschueren, Steve Houben, Erwin Vann, Fabrice Alleman, Kurt Van Herck, Ben Sluijs, Peter & Johan Vandendriessche, Pierre Vaiana...

    Basse : Wilbur Little, Rufus Reid, Ray Drummond, John Lee, Curtis Lundy, Tony Dumas, Scott Colley, Mike Formanek, Kermit Driscoll, Santi Di Briano, Bert Thompson, Jeff Berlin, J-F Jenny Clarke, Palle Danielsson, Hein Van De Geyn, Riccardo Del Fra, Arild Andersen, Jesper Lundgard, Isla Eckinger, Michel Benita, Bo Stief, Chris Laurence, Hans Hartmann, Detlev Beier, Gunther Lenz, Frans Van Der Hoeven, Rob Langereis, Henk Haverhoek, Jos Machtel, Theo De Jong, Jean Warland, Michel Hatzigeorgiou, Jean-Louis Rassinfosse, Philippe Aerts, Freddie Deronde, Nicolas Thys, Bas Cooymans, Benoît Vanderstraeten, Sal La Rocca...

    Drums : Billy Hart, Adam Nussbaum, Kenny Washington, Art Taylor, Billy Brooks, Oliver Johnson, Beaver Harris, Gerry Brown, Bobby Durham, Ralph Penland, Martin Drew, Leroy Lowe, Vinnie Johnson, John Betsch, Al Levitt, Dennis Mackrell, Daniel Humair, Aldo Romano, Janusz Stefanski, Klaus Weiss, Makaya N'Tshoko, Roberto Gatto, Alex Riel, John Marshall, Simon Goubert, Joël Allouche, Peter Gritz, Charles Bellonzi, Jukkis Uotila, John Engels, Hans Van Oosterhout, Dré Pallemaerts, Bruno Castellucci, Félix Simtaine, Jan De Haas, Mimi Verderame, Frédéric Jacquemin, André Charlier, Laurent Mercier, Stéphane Galland, Lieven Venken...

    Guitare : Joe Pass, John Abercrombie, Bill Frisell, Toots Thielemans, Joe Diorio, John Thomas, Jimmy Gourley, Phil Upchurch, Eef Alberts, Peter Tiehuis, Stefan Diez, René Thomas, Philip Catherine, Wim Overgauw, Toto Blanke, Serge Lazarevitch, Peter Hertmans, Paolo Loveri, Jeanfrançois Prins, Jacques Pirotton, Pierre Van Dormael, Paolo Radoni...

    Trombone : Slide Hampton, Kai Winding, Jiggs Whigham, Eje Thelin, Garrett List, Bart Van Lier, Ed Kröger, Erich Kleinschuster, Phil Abraham, Marc Godfroid...

    Chant : Joe Lee Wilson, Judy Niemack, Norma Winstone, Deborah Brown, Denise Jannah, Dee Daniels, Rachel Gould, Stella Levitt, Jeffery Smith, Sachal Vasandani, Silvia Droste, Sara Lazarus, Anne Ducros, David Linx, Maurane, Claude Lombard, Monica Linges, Marito Correa, Yvonne Walter, Christine Schaller, The Swingle Singers, Sacha Distel, Nicole Croisille...

    Et aussi (divers) ... : Tony Scott, Richard Galliano, Marcel Azzola, Zbigniew Seifert, Didier Lockwood, Jean-Pierre Catoul, Alexandre Cavaliere, Toots Thielemans, Matthias Broede, Peter Guidi, Ali Ryerson, Chris Hinze, Rogier Van Otterlo, Quincy Jones, Jack Van Poll, Association P.C., Dave Pike, Dany Doriz, Guy Cabay, Sadi, Bosko Petrovic, Tom Van Der Geld, Marc Moulin & Placebo, Frédéric Devreese, Georges Octors, Georges-Elie Octors, Marc Soustrot, Jacques Bekaert & Transition, Vladimir Cosma, Neppie Noya, Chris Joris, etc...